Información sobre el virus de la hepatitis C (VHC)

La hepatitis es una inflamación del hígado. Hay muchas clases de hepatitis. Algunas se deben a infecciones y pueden contagiarse. Otras, no. El virus de la hepatitis C (VHC) puede contagiarse a otras personas. Puede dar como resultado una enfermedad crónica del hígado. Entre sus posibles complicaciones están la hepatitis crónica, la cirrosis, la insuficiencia hepática o el cáncer de hígado.

Síntomas de la hepatitis C

La mayoría de las personas no notan ningún síntoma hasta que años después presentan una enfermedad hepática. Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Síntomas parecidos a los de la gripe, como cansancio, náuseas, vómitos, diarrea, además de dolores musculares y articulares

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen

  • Ictericia (color amarillento de la piel o los ojos)

  • Hinchazón en el estómago

  • Picazón

  • Confusión

  • Sangrado anormal

  • Orina de color amarillo oscuro a marrón

  • Heces de color claro (gris o de color arcilla)

Cómo se contagia el VHC

El VHC se puede transmitir por el contacto con la sangre y los líquidos corporales de una persona infectada. Esto puede ocurrir si sucede lo siguiente:

  • Usó una aguja infectada para inyectarse drogas, hacerse un tatuaje, acupuntura o para perforar partes del cuerpo.

  • Se pinchó con una aguja en el hospital.

  • Comparte objetos para el aseo personal como cuchillas de afeitar.

  • Tiene relaciones sexuales sin usar un condón con una persona que tiene este tipo de hepatitis. (Esta es una causa menos común).

  • Tuvo una transfusión de sangre hace años (ahora analizan la sangre antes de las transfusiones para ver si contiene el virus de la hepatitis C).

  • Compartió instrumentos para drogarse, por ejemplo para inhalar drogas.

  • Alguna vez estuvo en la cárcel.

Muchas personas no saben cómo estuvieron expuestas al virus de la hepatitis C. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que las personas nacidas entre 1945 y 1965 se hagan una prueba de detección. También se recomiendan las pruebas de detección para los hijos de mujeres con el VHC.

Prevenga el contagio

No hay vacunas para prevenir el contagio de la hepatitis C. Si usted lo tiene, es su responsabilidad cuidar a los demás.

Lo que debe hacer

  • Cubra todas las heridas abiertas o las llagas en la piel. Si necesita ayuda, la persona que lo asista deberá usar guantes de látex.

  • Use condones cuando tenga relaciones sexuales.

Lo que debe evitar:

  • No done sangre, plasma, órganos, otros tejidos del cuerpo ni semen.

  • No comparta agujas ni jeringas.

  • No comparta cuchillas de afeitar, cepillos de dientes, instrumentos para la manicura ni otros artículos personales.

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